Loading

Hoogtepunten van Panama

Panama City

Panama City is voor velen een eerste kennismaking met het land. Behalve dat het een fascinerende stad is vormt Panama City ook de perfecte uitvalsbasis voor wat Panama als land nog meer te bieden heeft. In Panama City woont ongeveer een kwart van de totale bevolking en het oogt zeer modern. De lange aanwezigheid van de Amerikanen vanwege het Panamakanaal hebben een duidelijke stempel op de stad gedrukt getuige de vele wolkenkrabbers en de aanwezige shoppingmalls. In de avond is er van alles te beleven in deze moderne stad, zo zijn er leuke trendy restaurants en andere uitgaansgelegenheden te vinden. Casco Viejo, is de koloniale wijk van de Panama City en is schitterend op een schiereiland gelegen. De mooie pleinen, kerken en koloniale huizen met bloemrijke balkons staan op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Casco Viejo dateert uit 1671 en is door de Spanjaarden gesticht toen de oude stad ‘Panama Viejo’ werd geplunderd en verbrand door piraten.

Panama - Panama City skyline!.jpgPanama - fiesta.jpg

Panamakanaal

Het beroemde Panamakanaal kent een rijke geschiedenis. De Fransen waren de eersten die een poging waagden om het kanaal aan te leggen, maar dit liep uit op een ramp waardoor er vele duizenden arbeiders de dood vonden. De Amerikanen pakten uiteindelijk het project weer op en in 1914 wisten zij het kanaal af te ronden en het tevens tot hun bezit te maken. Pas in 2000 werd het kanaal officieel van Panama. Het kanaal heeft een lengte van 80 kilometer en loopt van Panama City aan de Stille Oceaan tot aan Colón aan de Atlantische zijde. Het Panamakanaal bespaart schepen sinds de bouw meer dan 8000 kilometer omvaren. Jaarlijks varen er zo’n 14.000 schepen doorheen, die tol betalen naar hun gewicht: hoe zwaarder het schip hoe hoger de tol, maar nog altijd goedkoper dan omvaren. Het Panamakanaal bestaat uit een aaneenschakeling van kanalen die met sluizen zijn verbonden. Om van de ene naar de andere oceaan te varen dienen de schepen hoogteverschillen te overbruggen van zo’n 26 meter. Doordat het Panamakanaal zo onlosmakelijk verbonden is met het land, mag een bezoek tijdens een verblijf in Panama City natuurlijk niet ontbreken.

Gamboa Regenwoud

Langs de oevers van het Panamakanaal en de Chagres rivier, ligt het Gamboa Regenwoud bij het gelijknamige resort. Dit resort heeft een unieke ligging en is omringd door regenwoud met weelderige tropische begroeiing en het vormt tegelijkertijd een onderdeel van het Panamakanaal. Gamboa Regenwoud is onderdeel van het natuurpark Soberania en ligt tussen Panama City en de aan de Atlantische Oceaan gelegen stad Colon. Het natuurpark Soberania is een tropisch regenwoud waarin enorm veel vogels en dieren leven en het kent een ongekende diversiteit aan flora. Het Gamboa Rainforest Resort biedt haar gasten een uitgebreid scala aan mogelijkheden om de natuur in optima forma te ervaren. Zo is er een zoetwatervissen aquarium, een orchidee- en vlindertuin, broedplaatsen van schildpadden en leguanen, maar ook op historisch en cultureel gebied is er van alles te beleven. De Aerial tram is een echte aanrader, dit is een kabelbaan die ruim een kilometer lang door het bladerdak van het regenwoud slingert. En als u wilt genieten van de jungle onder het genot van een kopje thee in de lobby dan kan dat ook. De hier aanwezige panoramaramen bieden u een adembenemend uitzicht.

Panama - Casco Viejo!.jpgPanama - Isla Colon !.jpg

El Valle

El Valle ligt op zo’n 700 meter hoogte en wordt ook El Valle de Anton genoemd. De vulkaan waarin dit dorpje zich bevindt is miljoenen jaren geleden uitgebarsten met zo’n kracht dat de top eraf is geblazen en er een krater ontstond. Er is een leuke markt en er zijn leuke activiteiten te ondernemen. Zo kunt u er mooie wandelingen maken, heerlijk zwemmen in een waterval of een canopy tour maken waarbij u van platform naar platform slingert door de boomtoppen.

Bocas del Toro

Bocas del Toro is de naam van een provincie in Panama waar ook een gelijknamige eilanden groep tot behoort. De eilanden zijn absoluut een top bestemming en laten u het echte Caribische gevoel beleven. Hier gaat u genieten van prachtige zandstranden met vele palmbomen, een azuurblauwe zee en een indrukkende natuur in de dichte jungle. Het hoofdeiland Isla Colon is eenvoudig met de boot vanuit Almirante te bereiken of met het vliegtuig vanuit Panama City of San Jose. Isla Colon is de thuis van het grootste “dorp” van de eilandengroep, Bocas Town. Hier kunt u genieten van een Caribisch sfeertje, lekker eten in de restaurantjes aan het water, alle leuke tours regelen die de eilanden u kunnen bieden en de avonden brengen een goede levendige sfeer en kunt u zich uitleven in de bars en danstentjes. Naast het levendige Bocas Town biedt Isla Colon ook bijzondere plekjes als Boca del Drago met Playa Estrellas (zeesterren strand) of het prachtige Playa Bluff. Een ander populair eiland is Isla Bastimentos, hier ontmoeten 2 zeer verschillende culturen elkaar, die van de indianen en de donkere bevolking (kinderen van vroegere slaven). Zo anders als de culturen zijn zo gemoedelijk leeft iedereen naast elkaar en dat geeft Bastimentos een laid back sfeertje. Op Bastimentos vindt u het mooie strand van Red Frog Beach (genoemd naar de kleine rode gifkikkers die daar veelvuldig voorkomen). Daarnaast kunt u hier de zogenaamde ziplines door canopy proberen, unieke jungle wandelingen maken en varen, duiken of snorkelen in het Marine Park Isla Bastimentos.

Bocas del Toro is absoluut een must bestemming voor liefhebbers van gifkikkers, van tropische jungle, van de onderwaterwereld (schitterende snorkel en duik locaties) met mooie koraalriffen, enthousiaste surfers en natuurlijk voor iedere strandliefhebber. Naast Isla Colon en Bastimentos zijn ook de eilanden Isla Popa, Isla Solarte en Isla Carenero bekende eilanden. Op alle eilanden zijn er accommodaties te vinden, kleinschalig, luxe, eenvoudig, gericht op de jungle of juist op het strand. Alles is mogelijk op Bocas!

Panama - witte stranden !.jpgPanama - diving!.jpg

Boquete in de provincie Chiriqui

Het bloemendorp Boquete is gelegen in de groene hooglanden van de provincie Chiriqui. Het klimaat is hier aangenaam koel en een ideale omgeving voor de teelt van bloemen, koffie, citrusvruchten en groenten. Deze mooie streek heeft een indrukwekkend omgeving, zo vindt u hier het natuurpark Volcán Barú waar onder meer tapirs, apen en vele vogels leven. De vulkaan Barú is inactief en vormt het hoogste punt (3475 meter) van het park met een indrukwekkende aanblik. U heeft hier niet alleen schitterende vergezichten, maar ook watervallen, weelderige vegetatie en mooie vruchtbare valleien.

Pedasi en Playa Venao

Er heerst een heerlijke laid-back sfeer in beide prachtige badplaatsen, met vriendelijke lokalen, gezellige feesten, strandbarretjes, surfen, vissen, en een lange historie in folklore, fiestas en het boeren leven, Pedasi en Playa Venao zijn gemaakt voor een ideale vakantie.

Pedasi heeft een gezellige hoofdstraat en centraal plein met knusse restaurantjes en kleinschalige hotels. Met de auto bent u binnen 5 minuutjes bij één van de 3 prachtige stranden. De stranden hebben een unieke look met de zwart/grijze tinten en de ruige rotsen.

In de maanden juni tot november is het een must om hier met een boot de zee op te gaan. Het warme en heldere water is een ideale kraamkamer voor walvissen en ze komen hier dan ook in grote getalen naar toe. Dit geeft u dé gelegenheid om deze bijzondere dieren vanaf een boot te zien én er is zelfs een mogelijkheid kennis met de dieren onderwater te maken. Een betrouwbare duikschool die rekening houdt met uw wensen maar ook zeker met de walvissen neemt u mee op een unieke whale watchting tour (alleen voor mensen met PADI license).

Playa Venoa is in het hoogseizoen één groot feest. De stranden zijn gezellig druk, u kunt een hapje en drankje halen bij lokale tentjes en hier leren surfen. Na het hoogseizoen ondergaat Playa Venoa een metamorfose en zijn de stranden verlaten en kunt u hier uren wandelen zonder mensen tegen te komen.

Panama - Santa Fe.jpgPanama - Dolphin Bay.jpg

Santa Fe

Santa Fe is naar onze mening één van de mooiste natuurbestemmingen van Panama. Op slechts een uurtje van de Panamerican Highway (ten noorden van Santiago) ligt het groene Santa Fe in het hart van de glooiende bergen van de Veraguas Mountain Range van Panama en dit maakt het vooral een topbestemming voor iedereen die van natuur houdt. Er zijn een paar prima accommodaties en het dorp is via een uitstekende asfaltweg te bereiken.

Een overzichtje van wat er zoal te doen is in het gebied van Santa Fe:

  • Alleen al de beleving van een authentiek Panamees bergdorpje maakt het een bezoek meer dan waard, er zijn meer paarden dan auto’s
  • Zwemmen in natuurlijke bronnen en bij de vele watervallen
  • Paardrijden
  • Hiken op de prachtige trails door de jungle
  • 4x4 Avontuur excursies
  • Bezoek koffie plantages of orchidee boerderijen
  • Tubing (met een rubber band) over de rivie

Het Santa Fe National Park omringt Santa Fe aan drie kanten en er zijn maar liefst meer dan 20 watervallen binnen een straal van 4 kilometer van het dorp! De toekans en papegaaien vliegen hier echt boven uw hoofd, ook vele andere vogelsoorten leven hier gezien het aangename bergklimaat.