Loading

San José

Als u de hoofdstad van Costa Rica, San José alleen van de buitenkant beoordeelt is het slechts een lelijke mengeling van verouderde commerciële gebouwen en vervallen infrastructuur, hobbelige straten en afbrokkelende trottoirs. Een allegaartje van huizen die bij elkaar worden gehouden door golfplaten en gips. Maar buiten deze oppervlakkige analyse is Chepe, zoals de stad wordt aangeduid door de lokale bevolking, een zeer kosmopolitische stad die kan worden gecategoriseerd als iets tussen een moderne Noord-Amerikaanse metropolis en de standaard Midden-Amerikaanse hoofdstad.
Hoewel de stad niet op enigerlei wijze een ideale plek voor een vakantie is, bezit San José toch een bepaalde charme, de stad is het centrale punt van het land en de culturele basis. De hoofdstad heeft een tal van restaurants, musea, parken en vele andere vormen van vermaak. Een ander aantrekkelijk kenmerk van San José is het gematigde klimaat, in de zomermaanden is het hier heerlijk vertoeven. Kortom San José is leuk om een dagje in door te brengen alvorens uw rondreis in Costa Rica van start te laten gaan.

La Fortuna en de Arenal Vulkaan

Een van de meest opvallende natuurlijke kenmerken van Costa Rica is de Arenal vulkaan. Deze indrukwekkende vulkaan bevindt zich in het Arenal National Park. De vulkaan is vanaf 2010 in een rustfase gekomen, wat betekent dat er weinig tot geen uitbarstingen zijn, maar dat neemt niet weg dat de Arenal Vulkaan nog steeds een fantastisch gezicht is. De vulkaan lijkt uit het oerwoud omhoog te stijgen met bijna perfect gevormde zijkanten laat de Arenal er geen twijfel over bestaan dat het een grote vulkaan is. De omgeving van Arenal biedt u een scala van activiteiten, waaronder wildwatervaren, badderen in warmwaterbaden, wandelen door prachtig aangelegde botanische tuinen, abseilen langs watervallen, prachtige wandelingen en canopy tours.
Het stadje La Fortuna wordt gezien als de uitvalsbasis voor een bezoek aan het Arenal gebied. Het is een eenvoudig, vriendelijk stadje waar u een boodschap kunt doen, de was kunt laten doen, eten in één van de restaurantjes en een excursie kunt boeken. De meeste accommodaties liggen verspreid rond de vulkaan en bijna elk hotel heeft wel uitzicht op de vulkaan.

Costa Rica - bijzondere vogels.jpgCosta Rica - genieten.jpg

Monteverde

Koele, mistige nevelwouden met een dichte bebossing hebben van Monteverde een must see eco-bestemming gemaakt. Monteverde ligt in de centrale hooglanden van Costa Rica, een zone met vele actieve en slapende vulkanen. Een lange kronkelende onverharde weg leidt naar een weelderige bergtop waar het stadje Monteverde is te vinden, gelegen tussen twee primaire nevelwouden. De stad werd gesticht in 950 door een paar Quaker gezinnen die vanuit de Verenigde Staten naar Costa Rica kwamen. Ze vestigden zich in het Monteverde gebied en starten melkveebedrijven die uiteindelijk de Monteverde Cheese Factory (hier zijn ook de beste milkshakes te krijgen) zou worden. Ook stichtten ze kort na hun komst het wildlife sanctuary van Monteverde. Het spectaculaire Monteverde Cloud Forest Reserve trekt wetenschappers, vogelaars en dieren liefhebbers uit alle delen van de wereld. U kunt binnen het reservaat ongerepte bossen en eeuwenoude vijgenbomen vinden. De wandeling naar het uitkijkpunt gaat door het dichte bos en onderweg ziet u de pracht en praal van de natuur. Monteverde Cloud Forest is ook de thuis van de bedreigde vogelsoort, de Quetzal; de mogelijkheid om deze exotische vogel te zien is de moeite van de reis alleen al waard.
Aan de andere kant van het dorp vindt u het kleinere en hoger gelegen, Santa Elena Cloud Forest Reserve. Andere populaire activiteiten in het gebied zijn de canopy tours, bezoeken aan de vlindertuin, hangbruggen tour, paardrijden en een bezoek aan de kaasmakerij en de galerijen van de kolibries.

Rincón de la Vieja

Omsloten door de schilderachtige bergketen van Guanacaste, ligt de vulkaan Rincón de la Vieja te midden van het 14.000 hectare grote gelijknamige nationale park. Het is een geweldige plek om te ontsnappen aan de hitte en te genieten van koele lucht, verfrissende watervallen, prachtige vogels en fantastisch wandelingen. Als u het park wilt bezoeken dan moet u zich registeren bij Las Pailas. Hier begint ook direct de vulkanische activiteiten met de zgn. kookpotten. U kunt hier een leuke route lopen langs borrelende modderpoelen, warme bronnen, zwavelmeren en geisers. Er zijn maar weinig locaties waar u zo dichtbij alle unieke verschijnselen van vulkanische activiteit kunt komen, werkelijk indrukwekkend. Een 2 uur durende wandeling brengt u naar de Catarata de Cangreja, hier stort het water 40 meter van de rotsen in een prachtige blauwe poel. U kunt een verfrissende duik nemen in het water. Hoewel dit een bekende route is, zult u maar heel weinig mensen tegen komen, wel een grote diversiteit aan dieren, waaronder diverse apen die u gerust vanuit de bomen met takjes zullen bekogelen.

Costa Rica - Poas Vulkaan.jpgCosta Rica - quetzal.jpg

Stranden

Costa Rica heeft bijna 300 verschillende stranden langs de prachtige Stille/Pacifische Oceaan en de Caribische kusten, elk met een unieke eigenschappen en afzonderlijke kenmerken. Zelfs op nabijgelegen stranden kan het zand variëren van een witte, zwarte of bruine kleur. Sommige stranden zijn vol van schelpen of verspreid met stenen; anderen zijn zacht met fijn zand. Sommige stranden zijn fantastisch om te zwemmen en anderen zijn beter om te surfen over de hoge golven. Selva Travel kan u goed adviseren over uw keuze van uw korte of lange strandvakantie in Costa Rica.

Een paar heel bekenden stranden zijn:
Tamarindo (Guanacaste), vroeger een klein vissersdorpje, nu één van de meest ontwikkelde toeristensteden. U vindt hier een grote variatie aan accommodatie, er zijn vele restaurants en Tamarindo kent een levendig nachtleven.
Playa Hermosa Een heerlijk relaxt strand en plaatsje in de Papagayo Golf. U kunt hier in gezellige goede accommodaties verblijven en mooie excursies maken. Playa Hermosa is ook een goede locatie als uitgangspunt voor schitterende duiken.
Manuel Antonio (Centraal-Pacifische kust), wonderschone strandbestemming, gelegen in Manuel Antonio National Park. Het park omvat 3 langgerekte witte stranden, met de Grote Oceaan aan de ene kant en oerwoud aan de andere kant. Boven de brede stranden torenen hoge kliffen die schuilgaan onder een dicht groen bladerdak.
Mal Pais Santa Teresa (zuidelijk Peninsula Nicoya), slaperige strand gehucht van Malpais wordt gezien als een surfersparadijs en de branding is inderdaad uitzonderlijk. Dit is een plek voor rust, relaxen en surfen.
Playa Dominical (zuidelijk Pacific), langs het lange bruine zandstrand staat een goede branding voor surfers, maar zwemmers moeten hier op hun hoeden zijn voor gevaarlijke stromingen. Op het strand vindt u mooie schaduwrijke plekjes voor een heerlijk dag aan het strand. U kunt vanuit Playa Dominical een bezoek brengen aan Corcovado of Isla Caño.
Playa Samara (Peninsula Nicoya) dit strand is een persoonlijke favoriet van Selva Travel. Er is een wonderschoon super lang zandstrand te vinden en het water nodigt direct uit voor een heerlijke duik. De eenvoudige strandtentjes aan het strand bieden een heerlijke maaltijd voor weinig geld. Playa Samara is duidelijk nog niet ontdekt door de massa en geeft daardoor een gemoedelijke prettige sfeer, niets hoeft alles mag.

Costa Rica - Monteverde vergezichten.jpgCosta Rica - luiaards.jpg

Tortuguero

Gelegen aan de Caribische kust te midden van een uitgestrekt natuurgebied vindt u Tortuguero National Park en het gelijknamige dorpje. Er zijn geen wegen binnen het park en het vervoer gaat dan ook met bootjes. Het Tortuguero Nationaal Park is een van de meest gevarieerde parken met regenwouden, mangrove en moerassen. Tijdens een boottocht geniet u van een rijke flora en fauna, zo ziet u vast en zeker diverse apensoorten, krokodillen, landschildpadden en vele soorten vogels. Op de brede zwart kleurige stranden komen gigantische zeeschildpadden aan land voor het leggen van hun eieren. Voor meer informatie zie ons aparte hoofdstuk van Tortuguero. Meer informatie over Tortuguero vindt u hier.

Puerto Viejo de Talamanca en Cahuita National Park

Puerto Viejo de Talamanca was zoals zoveel badplaatsen eerst een klein vissersdorpje. Het stadje is een echt paradijs voor surfers en zodra u er binnenrijdt ziet u al direct diverse surfers richting strand lopen. Een uitermate goede manier om de omgeving te verkennen is uit de auto en op de fiets te stappen. U kunt heerlijk fietsen en onderweg super mooie stranden, baaien en oerwoud plekjes nader verkennen. Puerto Viejo zelf is even wat anders dan een natuurbestemming. U kunt hier echt even genieten van het uitgaansleven, van een ruime keuze aan eettentjes en van een gezellige drukte op straat.

Vlakbij Puerto Viejo zijn er 2 mooie natuurparken te ontdekken, Cahuita National Park en Manzanillo National Park.
Het Manzanillo Park is één van de meest exotische stukjes Caribische kust. Oerwoud loopt een paar kilometer buiten Puerto Viejo de Talamanca via hagelwitte stranden de zee in.
Cahuita National Park ligt tussen de weg en de zee ingesloten. Het is er meestal heerlijk rustig en als u over het pad door de jungle loopt ziet u kapucijneraapjes, prachtige vogels, krabben en soms zelfs brulapen (u hoort ze zeker).

Costa Rica - koffieplantages.jpgCosta Rica - hangbruggen canopy.jpg

Corcovado National Park

Gelegen op het wilde en ongetemde schiereiland Osa, belichaamt het natuurpark Corcovado één van Costa Rica's meest prachtige natuurwonderen. Adembenemende regenwouden, ruige natuurlijke schoonheid, afgelegen en ongerepte stranden wachten op de komst van eco-avonturiers. Het park is een toevluchtsoord voor bedreigde diersoorten. In het oerwoud wemelt het van het leven, laag op de grond en hoog in de woudreuzen, die gestut worden door enorme wortels en behangen zijn met klimplanten en lianen. Voor meer informatie zie ons aparte hoofdstuk van Corcovado. Meer over Corcovado vindt u hier.

Golfito

Golfito zelf is een klein stadje aan het water, niets bijzonders, maar het biedt een goed uitgangspunt om een paar bijzondere locaties te bezoeken. De boot brengt u snel naar de Golfito Bay waar een aantal zeer mooie accommodaties op u wachten, zoals Playa Cativo. U bevindt zich eigenlijk aan de andere kant van Corcovado, maar hier komen lang niet zoveel mensen als in Corcovado. De áttractie is hier zijn prachtige lange wandelingen door de natuur, waarbij u nauwelijks een andere mens ziet, maar wel een bijzondere hoeveelheid wildlife. Als u graag met de auto bij uw accommodatie wilt komen dan raden wij u aan te verblijven in de Esquinas Rainforest Lodge. 

Caño Negro Refugio Nacional

Dit mooie beschermde gebied is een zogenaamde wetlands gebied, gelegen bij de grens met Nicaragua. De Rio Frio stroomt door het Caño Negro natuurgebied en vormt tijdens het regenseizoen een groot meer. Voor vogelliefhebbers is dit een paradijs met meer dan 350 geregistreerde soorten. In de droge periode van december tot april komen er veel vogels af op de modderige vlakte van het drooggevallen meer. Naast vele vogels kunt u in dit afgelegen deel van Costa Rica ook veel wilde dieren zien, er leven hier zelfs poema’s en luipaarden (als laten deze dieren zich zelden zien). U kunt een bootsman huren die u mee neemt door het gebied.